Калифорнийские ученые услышали тяжелую поступь бактерий

03.05.2017

Слуга барона Мюнхаузена говорил, что слышать, как в поле растет трава, для него сущие пустяки. Но в Сан-Диего его обскакали: сотрудники Калифорнийского университета смогли зафиксировать завихрения, которые производят бактерии своими жгутиками во время движения. Как? - С помощью нанотехнологий.

Уже действуют микроскопы, которые умеют наблюдать за отдельными атомами и даже проводить с ними действия, но они не могут быть использованы для наблюдения за биологическими явлениями. К тому же исследователям мало чувствовать себя в немом кино. Они хотят не только увидеть вещи такого размера, но и послушать. И вот - они создали сверхчувствительное наноразмерное оптическое волокно из окиси олова с полимерным покрытием. Диаметр такого волокна во сто крат меньше волоса.

Полимерная оболочка усеяна частицами золота, которые вдавливаются в нее под действием биологических сил бактерий или клеток, находящихся рядом с ней. Правда, и бактерии, и оптоволокно необходимо для этого поместить внутрь раствора. Выяснилось, что так получается фиксировать звук громкостью в 1000 раз меньше того, что улавливает человеческое ухо.

Калифорнийские инженеры уверяют, что можно добиться еще больших результатов, если подобрать другой тип полимера, которым покрывается оптоволокно. После того, как им удалось таким образом "услышать" работу жгутиков и измерить биосилы клеток бьющегося сердца, они полны планов на будущее. В их намерения входит и впрямь научиться "слышать, как в поле растет трава", то есть производить фиксацию звука, издаваемого каждой клеткой органа в отдельности. Подобная нанотехнология может быть использована в создании биостетоскопических приборов большой силы.