У Хьюстона проблемы: бактерии мутируют в космосе

16.05.2017

Опыт Хьюстонского университета над кишечной палочкой продемонстрировал тревожные изменения. Вероятно, в космических условиях земные бактерии станут опаснее.

Escherichia coli, или кишечная палочка, была подвергнута самому тщательному исследованию, которое, помимо прочих тестов, включало в себя наблюдение за процессом эволюции бактерии в условиях, имитирующих невесомость, или, точнее выражаясь, микрогравитацию, так как абсолютного отсутствия веса добиться довольно сложно. Ученые зафиксировали, что по истечении 1000 поколений эволюционировавшая кишечная палочка получила новые мутации, общее число которых составило 16.

Новая бактерия выросла втрое по сравнению с обычной Escherichia coli, также на 72 процента увеличилась ее способность к адаптации, причем полученные мутации оказались весьма стойкими. Радует, что развившаяся Escherichia coli по-прежнему реагировала на антибактериальные препараты.

Однако сам характер закрепившихся изменений говорит о том, что длительный космический вояж может стать опасной прогулкой. Кишечная палочка в основном безвредна и в норме присутствует в здоровом кишечнике многих млекопитающих, но если так поведут себя другие бактерии, то исход путешествия будет предсказать сложно - ведь Всемирная организация здравоохранения уже пугает появившимися в поле зрения ученых "супербактериями", против которых бессильны существующие антибиотики.

Положение покажется еще более сложным, если освежить в памяти научную работу четырехлетней давности. В ней было продемонстрировано, что в условиях невесомости существенно ослабляется иммунитет из-за того, что снижается реакция на болезнетворные микроорганизмы. Стремление человечества отправить в космос как можно больше людей вкупе с разросшимися втрое микробами все это пока рисует нам неприглядную картину.