Праздник весны, труда и суборбитальных полетов: Virgin Galactic проверила тормоза

25.04.2017

1 мая частная космическая туристическая компания Ричарда Брэнсона и Берта Рутана провела очередной, восьмой по счету тест своего космического корабля, предназначенного для отправки туристов в суборбитальный полет. Испытание касалось системы, позволяющей кораблю SpaceShipTwo Unity тормозить, заходя на посадку, и итоги его, по мнению Virgin Galactic, вдохновляют.

В октябре 2014 года первая версия корабля под названием Enterprise потерпела крушение в пустыне Мохаве. Один из двух членов экипажа успел катапультироваться, второй получил не совместимые с жизнью травмы.

Сделав работу над ошибками, Virgin создала второй прототип корабля, получивший имя Unity – более надежный, более безопасный. Именно этот аппарат компания Брэнсона надеется использовать для отправки в полет космических туристов. Желающих лететь уже больше 700, а цена вопроса — 250 000 американских долларов.

SS2 Unity с парой пилотов был выпущен с высоты в полтора десятка километров, будучи поднят туда самолетом-носителем White Knight Two, в каждом из двух фюзеляжей которого также находилось по пилоту. Кроме них, в команду входил инженер. Опробовав аэродинамические тормоза, корабль благополучно приземлился.

Во время следующих тестов компания намеревается опробовать в деле другие компоненты SS2.