Британские ученые близки к созданию искусственного солнца

24.04.2017

Энергия для всех, даром, и пусть никто не уйдет обиженный — такова конечная цель изысканий, проводящихся на британском острове в опытном термоядерном реакторе. Британские ученые, несмотря на всю одиозность этого звания, на данный момент близки к этому, как никогда.

Запущенный в Британии термоядерный реактор ST40, спроектированный и созданный на средства частных инвесторов, представляет собой токамак, магнитное поле которого удерживает плазму. Положительным результатом эксперимента, по мнению научных работников, станет достижение температуры ионизированного газа до 100 миллионов градусов по шкале Цельсия. По достижении этого предела атомы водорода, сталкиваясь, образуют атомы гелия, что и называется термоядерным синтезом; в ходе его высвобождаются большие объемы энергии, ради которой все и затевается.

Уровни температур, которых планируется достичь, равны температуре в центре Солнца, которое дает нам тепло и свет именно в результате постоянно происходящего термоядерного синтеза. При этом по сравнению с привычным нам атомным реактором, радиационная опасность термоядерного значительно ниже, так как в ходе реакции не используются тяжелые радиоактивные элементы. Наиболее сложным по сей момент в достижении управляемого синтеза являлось удержание разогретой плазмы, где происходит синтез. Для этого применяется сверхмощное магнитное поле, создаваемое магнитными катушками токамака.

Ученым Республики Корея удалось разогреть ионизированный газ до 300 миллионов градусов и удерживать его в таком состоянии рекордное время, которое составило 70 секунд. Больших успехов в контроле материала достигли также американские и немецкие физики. К сожалению, пока человечество далеко от того, чтобы плазма одновременно была горячей, плотной и удерживаемой достаточно длительный срок. Тем не менее, работники британского ST40 обещают производство энергии уже через каких-то 13 лет.